馬自達MX-5 30年物語

BY CAD

 

1983年,不止是馬自達,所有日本汽車廠商都想占領海外市場。福田成德是馬自達當時的設計總部部長,他受托到美國加利福尼亞建立設計中心,希望找到拿出新的提案。在一行人去往機場的過程中,有人在提到:要不要造一臺MG那種經典輕型跑車呢。

 

福田回憶:“當時,我對加利福尼亞的概念是,街上跑著美國肌肉車,單向7車道的高速公路。去了之后才發現,那里和歐洲、日本一樣,有很多緊湊型車在路上跑。但是,我覺得這些車和美國車一起跑在路上的場景一點都不好玩。就沒有其他類型的車么?并非是出于理性的考慮,我想造出一臺更有駕駛樂趣的車。”

 

MX-5原型車的誕生

 

 

    1985 NA Prototype

 

“車分為兩種。一種是方便使用的交通工具,家庭轎車等等。還有一種是駕駛者之車,它能成為你的好朋友。這臺紅色的車,就是美國設計中心的一號作品。”

 

“從貴島先生那借來初代RX-7的懸掛和輪圈。從Familia van面包車上面借來前置后驅的整套動力鏈。交給英國沃辛一家汽車設計公司IAD,要求他們打造一臺可以正常行駛的原型車。原型車的開發代號是P729。路試時還有一個小插曲,有人追上并攔住原型車,對工程師說:無論多少錢,請把它賣給我。現在這臺車還收藏在馬自達公司總部。2009年夏天,在MX-5 20周年紀念活動中展出過。”

 

 

“將原型車和MX-5 NA放在一起時,馬上就會注意到兩臺車的高度和寬度不同。工程師們看到原型車的第一反應是:它比想象中大太多了,應該再小,再窄,再矮一些才對。”

 

 

“雖然我們把它稱作小蘋果,但是這只小蘋果長的有點太高了。前臉也太平淡,沒什么起伏。打開翻蓋頭燈的話還好,關上的時候前機蓋就像肥皂盒的形狀一樣。為了改進這兩個地方,花了整整兩年時間。”

 

到底應該讓MX-5擁有怎樣的個性呢。馬自達認為,也該做一臺像樣的跑車了。于是,工程部門首先開始了工作。

 

第一代MX-5 NA

 

馬自達的設計哲學始于福田的“心動設計”,用日本美學設計一臺跑車。一提到英國跑車,大家立刻就能明白是什么,當時卻沒人提及日本跑車這一概念。那么我們就從日本美學中尋找設計靈感。

 

 

首先是簡略之美。日本能樂中的故事內容大多發生在人與鬼神兩個世界中。想表達的東西很多,而舞臺上的動作卻如此之少。

 

 

接下來是式樣之美。日式美學從榻榻米到障子,我們研究了建筑中的比例設計。

 

 

最后是凝縮之美。看日式庭院,用石頭和沙子描繪出了宇宙。我們想傳達的是,日本也能造跑車。

 

 

 

中山雅是MX-5 ND的開發主管兼總設計師,同樣在NA項目時進入馬自達。他回憶說:“記得當時馬自達給每一個新入社員都發了這本色彩漂亮的小冊子。很長時間都不理解心動到底指的什么,直到最近我才明白。平常在給人們介紹車輛設計時,往往會用圓潤,方正等詞匯形容一番,最后再聊聊色彩什么的。讓人心動的設計一句話就解釋完了。現在馬自達在做的魂動設計,駕駛者能從心理上感受駕駛樂趣。從心動到魂動是一種傳承,30年前想出這一概念的福田先生真是厲害。”

 

 

 

貴島孝雄是第二代/第三代MX-5的開發主管,也參與了NA的開發。“在馬自達廣島本部,平井先生把有志參與開發的工程師召集到一起。在場的人都對這一任務非常感興趣。當時我還有其他項目在忙,只能用周末時間加班。因為是自己喜歡的事,工程師們都很興奮的投入工作。”

 

 

 

    MX-5 NA開發主管平井敏彥

 

RX-7的底盤是前麥佛遜后非獨立懸掛的配置,為什么最后用了雙叉臂懸掛呢。“MX-5車主選擇這臺車的原因,我們定義為“駕駛樂趣”。雙叉臂的優點是,在參加賽道日時,可以根據需要調整外傾角,更換減震器以適應車主個人的駕駛風格。于是有人說,“既然原型車已經用了麥佛遜,不是也能成立嗎。重量又輕,成本又低,同樣非常契合輕量化跑車理念。我堅持和當時的開發主管平井說,能用雙叉臂結構做到和麥佛遜相當的成本和重量。”

 

“當時馬自達的底盤標準是,不能用2mm以下的鋼板。為了降低橫梁質量,MX-5使用了1.8mm的鋼板,并且達到了相同水平的強度。在金屬表面進行陽離子涂裝,可以保證10~15年不生銹。從鋼板上省出的0.2mm,為懸掛橫梁周邊帶來了10%的減重,達到了設計目標。”

 

 

“當你踩下油門時會期待什么呢,當然是從座椅傳來的推背感。想要讓油門響應瞬間轉移到輪胎牽引力上,那么傳遞動力的過程中不能出現扭曲。貴島將發動機、變速箱和差速器連接在一起,讓整套系統的重量更輕,響應更直接。”

 

 

  

初代MX-5外形可愛,但是地板下面的機械部分卻是十分考究的。無論是雙叉臂懸掛還是動力鏈骨架,DOHC雙頂置凸輪軸發動機,都與外表形成了巨大反差。入手NA的車主,在熟悉一段時間之后,當他們掛入5檔激烈駕駛時,人和車之間的距離會不斷拉近。MX-5就是這樣一臺有深度的車。

 

   馬自達設計本部長中牟田泰,MX-5 NC總設計師

 

“我在1987年進入公司之后,就在公司看到了NA的模型。當時輕量化跑車的概念已經幾乎消失。對汽車工程來說,工作是追求純粹性能。而設計師的工作只追求美觀好看。當時的馬自達就是這么純粹。”

 

第二代MX-5 NB

 

 

 

“作為NB的設計總監,最重要的是什么呢。首先是延續NA的所有優點。MX-5的使用場景中,99%的人平常把它當作一臺轎車使用。只有1%的人會參加金卡納,去賽道日或者跑山。雖然必須要達到能為1%的人服務的性能。同樣也不會忘記,剩下99%的人才是真正撐起MX-5市場的。后備廂空間要足夠日常使用,在無鑰匙進入剛剛興起的時代,方便也很重要。將這些需求全部整合在一起是很困難的。

 

 

 

中牟田也在美國設計中心參與了NB的設計。他先整理了關于新車的觀點,馬自達在全世界有4個設計中心,分別是歐洲的法蘭克福,加利福尼亞爾灣,橫濱以及廣島。美國這邊的工作就是把大家的想法匯集到一起。我們這里的領導是俁野努,他非常喜歡老爺車。特別是捷豹D Type那種抑揚頓挫的車身,就把這一思路用在了NB的設計上。我們希望NB能比初代更加符合美國和英國人的審美。他們真的把NB稱作小捷豹,順勢大賣。NB比NA的人氣高很多。”

 

2003年,NB被英國雜志《AUTOCAR》評為當年操控性最好的車。MX-5的競爭對手是保時捷911 GT3(996)。英國車評人認為,保時捷是一臺動力強勁的跑車,但是這臺車只有在賽道才能享受駕駛樂趣。而MX-5是不因駕駛者水平,彎道速度左右,它能在任何地方享受一流的駕駛感受。對于懸掛設計出身的設計主管貴島來說,也是莫大的榮幸。

 

 

    NA經典的翻蓋頭燈

 

     NB并沒有直接照搬NA CLUB RACER的固定式頭燈設計

 

NB放棄翻蓋前燈背后還有個有趣的故事。貴島解釋,他是被迫放棄的。“按照歐洲法規,頭燈打開之后,朝下4度不能有任何突出的地方,所以必須用固定式頭燈。但是,這一法規只在歐洲執行。為了美國和日本市場,已經制作出帶有翻蓋頭燈的原型車了。當時也準備了分別發售兩個版本的計劃。在一番考慮之后,貴島認為:既然馬自達設計跑車要求“使用當代最先進的技術”,那么就不能出現兩種不同的設計。還有輕量化方面的考量,畢竟翻蓋大燈內部要安裝電機,位置較高的同時遠離車輛重心。在高速行駛過程中,受到慣性的影響,會讓車輛動態變得敏感。”

 

去掉翻蓋大燈說起來容易,中牟田在設計時費了不少心思。“頭燈是NB的設計關鍵,既然用不了NA標志性的翻蓋頭燈,那么應該如何表現MX-5的基因呢。日本方面希望讓它更可愛一些,像保時捷的圓燈好看。美國方面認為,還是延續翻蓋頭燈的感覺,將燈組設計薄一些就行。”

 

第三代MX-5 NC

 

 

第三代NC是馬自達在福特旗下時期設計的。當時RX-8帶著RENESIS轉子發動機復活,福特不想同時生產兩臺月產量在4000~5000臺左右的跑車。建議馬自達用相同平臺生產RX-8和MX-5 NC。當時正好遇上了日元匯率高騰,對成本要求苛刻的福特要求,在NC上降低25%的制造成本。貴島同意降低成本,但是依然堅持用獨立平臺打造。“只要你能降低25%的成本,我們就批準你研發。”最終在底盤部門的努力下,又一次成功達到了目標。NC也為馬自達再一次拿到了世界年度車的桂冠。

 

中牟田繼續擔任了外觀總設計師。“在車輛機械結構已經固定的情況下,為了節省預算不得不使用部分RX-8的車身部件。先以此為基礎設計了幾種造型,最后還是美國方面的設計更加具有運動性。因為車寬在這一代也提升了,所以NC不像MX-5而是純粹的跑車,而且是大馬力車型。到底MX-5的個性是什么呢,我認為是親切感,備受大家歡迎的車。消費者買回去,能夠根據自己的喜好進行改裝,素車越簡單的設計越好。為了讓大家一眼能看出MX-5車系來,NC是從標志性的腰線開始設計的。”

 

第四代MX-5 ND

 

 

中山談到:“我自己也擁有一臺MX-5 NA。從設計者的角度看,它是一臺換代起來很困難的車。在NB設計的時候我就感受到了。不過也正因為前三代車型打好了基礎,第四代ND的設計思路不再猶豫。福田跟我說大家希望ND能像NB一樣擁有抑揚頓挫的車身,但是車重又必須要足夠輕。這幾項要求是非常矛盾的。新車的比例非常重要,而且這項工作是由工程師完成的。我先制作了一個沒有任何設計的模型,要求他們把A柱放在這里,輪胎要這樣露出來。雖然很難,但還是拜托他們完成了。正是因為側面造型好看,我的工作就是盡可能保持簡潔,不進行任何多余的設計。”

 

 

 

 

“為了讓車頭線條盡可能低,前懸部分盡可能輕,有利于降低重心。工程師和設計師都下了很大功夫。因為車頭很扁,所以車燈也很小巧,里面只能使用LED燈組。雖然LED燈組有一定的重量,但是電源驅動部分可以安裝在比燈組更低的位置上,最終也幫助降低了重心。前懸越短,橫擺慣性力矩就越小,這是從前代MX-5工程師們繼承下來的設計思路,配合最新技術的成果。”

 

 

ND拿到了2016年世界年度車,以及年度設計兩項大獎。獲獎的最大理由是,將初代MX-5的設計理念延續四代,是一件非常難得的事。在嚴苛的法規限制之下,打造輕量化跑車并不容易。

 

 

 

“MX-5與眾不同的地方在于,敞篷跑車只有在和平年代才能駕駛。馬自達在日本廣島生產的這30年,對我們來說也有著特殊意義。”

 

 

 

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